~~ Perle de l'Egypte ~~


Selon la légende, Isis mit au monde Horus à cet endroit...et c'est pour vénérer
la déesse sur ces lieux que l'on fit bâtir le temple d'Isis
Il fut érigé à l'époque ptolémaïque (Ptolémée Philadelphe )sur la
petite île de Philae au sud de la première cataracte.

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Au sud, un débarcadère donnait accès à l'enceinte sacrée.
Il était orné d'un portique datant de Nectanébo Ier et suivi d'un
temple voué au dieu nubien Arensnouphis.

Après une longue allée à double colonnade, on arrivait à
la porte monumentale du temple.
Deux imposants pylônes (38 m de largeur pour une hauteur de 18 m)
encadraient la porte de Philadelphe.

Les gravures des façades, autrefois très colorées, représentent
Ptolémée XII massacrant des ennemis.


A l'ouest après avoir franchi les pylônes se dressait
un mammisi ou Maison de naissance,
restauré sous Ptoloémée VI vers 180 avant JC, et endroit exact
où Isis mit au monde Horus.
Sur les parois figurent de nombreuses scènes
relatives à la naissance, à l'enfance et à
l'éducation du jeune Horus.

A l'est, il y avait la bibliothèque et la parfumerie sacrée.

 

 

Au delà du mammisi, le puits sacré et le portique d'Hadrien (vers 117-138 après JC)

Gravure montrant
la beauté et la richesse des décorations
polychromes.

 

- Portique du temple -

La salle hypostyle jouxtait le second pylône.
Derrière cette salle se trouvait la salle de l'Apparition et la cour
du siège de la première fête du nouvel an,puis la salle de transition
et les trois sanctuaires datant de Ptolémée II Philadelphe.
Sur le toit du temple se trouvait le tombeau osiriaque.

Kiosque de Trajan

Le kiosque de l'empereur Trajan (98-117 après JC) servait de reposoir
à la barque sacrée d'Isis durant les processions religieuses.

Sur les murs,
l'image de de la déesse Isis.

Le culte d'Isis, d'une importance considérable,
resta très vivace sur l'île de Philae, et ce
jusqu'au VIème siècle après JC.
Chaque année, le temple et la Maison de Naissance était le lieu
de nombreuses célébrations religieuses, lieu empli de
la présence d'Osiris et d'Isis, héros principaux de
la mythologie égyptienne.
Le temple fut longtemps un îlot de résistance au christianisme,
et c'est Justinien qui envoya les troupes de
Byzance pour fermer ce lieu de culte.

En l'an 535, l'évêque Théodore plaça le temple,
devenu église sous le patronage de Saint Etienne.

A Philae, on honora aussi la déesse Hathor.

 

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Philae...sous les eaux.


L' île de Philae s'étirait sur une longueur de 400 m et 135 m de largeur.

En 1902 fut construit le premier barrage d'Assouan.
Dès lors, chaque année, la petit île se trouva sous les eaux 10 mois sur 12.

Dans les années 60, la construction du grand barrage menaça de
la faire disparaître totalement.

Comme pour les temples d'Abou Simbel, l'U.N.E.S.C.O. se mobilisa.
Pierre par pierre, le temple d'Isis fut démonté et reconstruit
sur l'île voisine d'Agilka.

Le sauvetage dura de 1972 à 1980.
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