L'écriture hieroglyphique est à la fois idéographique directe, phonétique et symbolique. Elle comprend des signes qui se lisent et d'autres qui ne se lisent pas et qui sont là pour préciser la lecture de l'ensemble.

Les hieroglyphes peuvent se lire aussi bien de droite à gauche que de gauche a droite ou de haut en bas . De manière générale , on peut lire un texte de gauche à droite si les personnages humains regardent vers la droite et vice versa.

Un signe hiéroglyphe peut être utilisé avec trois valeurs différentes: