Ramsès II

Le pharaon des pharaons

 


Temple d' Abou Simbel

Ramsès II est le plus imposant des pharaons,
tant par sa stature de roi que par l'immensité de son oeuvre architecturale.
Des vestiges jalonnent encore la vallée du Nil
dont le plus célèbre reste sans doute
le temple d'Abou Simbel.
D'après les textes qu'on a pu déchiffrer , Ramsès II était le pharaon par excellence :
diplomate, colonisateur,
législateur qui sut diriger un empire et qui fonda
la capitale à l'est du delta du Nil :Pi-Ramsès.

 

Grâce a Thoutmosis III , le conquérant
et Amenhotep III qui portèrent l'Egypte
au sommet durant deux règnes ,
Ramsès II avait son destin tout tracé.
En 1279 (av. J-C) il monte sur le trône
qu'il va occuper environ 67 ans.
Ramsès II fut pendant 15 ans le dauphin
de son père Sethi Ier et lui succéda après sa mort.
Ramsès avait alors 25 ans.
Ramsès II eut plusieurs épouses royales
dont Isisnefret et Néfertari.
Cette dernière , sa favorite et première
grande épouse royale, fut représentée sur tous les monuments que le pharaon fit construire.
Elle mourut agée seulement de 50 ans au cours de la vingt-sixième année du règne, après avoir donné au Pharaon 5 fils et 4 filles .
Ramsès lui fit construire la plus belle tombe de reine connue à ce jour pour la splendeur
de ses peintures murales.


Néfertari "Grande épouse royale"
de Ramsès II




Séthi Ier

Le pharaon , par le contrat qui le lie à son peuple , n'hésite pas augmenter les revenus des artisans ainsi que la solde de ses militaires , ce qui favorise leur ardeur au travail .
En contre-partie le peuple lui doit obéissance , hommage et travail.
Pour augmenter l'exploitation
de ses mines d'or ,
Séthi Ier
fit creuser sans succès,
un puit de 60 mètres de profondeur,
près des mines pour alimenter les ouvriers en eau.
Ramsès s'adressa à Hapy,
divinité des crues du Nil et l'eau
jaillit miraculeusement à peine à
6 mètres de profondeur.



Ramsès II

 


Extrait du traité de paix
gravé sur les murs de Karnak

En l'an 5 du règne de Ramsès (-1274)  eut lieu la bataille de Kadesh à l'issue de laquelle commença  l'élaboration d'un traité de paix.
Il ne fut définitif qu'en -1259. Ce pacte mutuel,  premier traité internationnal de l'histoire, se présentait sous la forme d'une grande tablette d'argent gravée, et proposait "Fraternité et belle paix".
Ramsès ordonna que ce texte fût aussi gravé
en hiéroglyphes sur les murs de Karnak.
Partout dans la vallée du Nil,
des monuments , des statues , des temples
sont construits pour sublimer
la grandeur de l'empire.
Ramsès II , comme Amenhotep III
fait sculpter des centaines de statues à son éfigie , comportant des textes louant sa grandeur.
Ces statues peuvent atteindre
des hauteurs colossales (20 mètres).
C'est de lui que résulte la disposition finale des temples Egyptiens.


La momie de Ramsès II, qui fut retrouvée en 1881
par Gaston Maspero dans la cachette de
Deir el Bahari .....se trouvait dans le sarcophage de Ramsès Ier.


 

Vers 1213 Ramsès mourut
dans sa capitale.
Son corps reçu les soins de l'embaumement et fut
emmené jusqu'à sa dernière demeure à Thèbes.
(tombe n°7 dans la vallée des rois). Mérenptah 13 ème fils de Ramsès assurera la continuité pendant  quelques années
encore , et ce sera le déclin inexorable..
La fin de la XIX dynastie.

 

Ramsès demeurera à jamais
le souverain des souverains,
incomparable,
comme le soleil à son zénith.

Ramsès II

Musée du Caire